Deep Changes

by Alessia Obino CORdas

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about

Although she is one of the most original vocalists in the Italian jazz scene, very active on the live concert side, Alessia Obino has always been kind of “stingy” in the release of records, considering that six years have passed between the first album, «Echoes», and her second as a leader, «Deep changes». This contributes to the merit of a very much alive and present work, not yet concluded, and that, precisely for this reason, needed a testament. Long thought up and tested, Cordas is only one of many projects in recent years starring the singer from Bologna, but among them it’s perhaps the most successful and impressive. Born in 2011 with the guitars of Enrico Terragnoli and Domenico Caliri, Cordas becomes a quartet in 2013 with the addition of violinist Dimitri Sillato, and in 2014 sees the substitution of Caliri with guitarist Giancarlo Bianchetti. Two years of relative stability and great activity have led to this album, far too long awaited by his many admirers, that, given the circumstances, could have been anything but trivial. Many are the “strings” pulled by «Deep changes», but all of them, as much as abstract, bizarre and contemporary they might seem, are rooted in the tradition. The “deep” tradition of Skip James’s blues (here magically blended with Africa) or the one of Hoagy Carmichael’s American song, the one by Kurt Weill, author that Alessia Obino has known for a long time and that here has the lion’s share (the version of The saga of Jenny, conveniently chosen to open the album, is memorable), or the one of a “revolutionary traditionalist” as Charles Mingus. And the presence of just one original track, Nightime, is not enough to make this recording less coherent or interesting than the last. The selected route might not seem very linear at first, but is revealed as the right one in the end: the “Cordas vessel” arrives at its destination in the best way, strengthened not only by a distinctive timbre connotation, but also by a clear stylistic design, recognizable and innovative.

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Vocalist fra le più originali del jazz italiano, benché molto attiva sul versante concertistico, Alessia Obino è stata invece sempre molto “avara” di dischi, se è vero che son passati sei anni fra quello del debutto, «Echoes», e questo suo secondo da leader, «Deep changes». Ciò va ad ulteriore merito di un lavoro più che mai vivo ed attuale, non ancora concluso quindi, e che proprio per questo aveva assolutamente bisogno di una testimonianza. A lungo pensato e sperimentato, Cordas è soltanto uno dei molti progetti che hanno avuto in questi anni per protagonista la cantante bolognese, ma fra tutti è forse il più riuscito e suggestivo. Nato nel 2011 con le chitarre di Enrico Terragnoli e Domenico Caliri, Cordas diventa quartetto nel 2013 con l’innesto del violinista Dimitri Sillato, e nel 2014 vede la sostituzione di Caliri con il chitarrista Giancarlo Bianchetti. Un biennio di relativa stabilità e di grande attività ha condotto a quest’album, sin troppo a lungo atteso dai suoi numerosi estimatori, e che, considerate le premesse, poteva esser tutto fuorché banale. Sono molteplici le “corde” toccate da «Deep changes», ma tutte, per quanto astratte, stralunate e contemporanee possano apparire, affondano le radici nella tradizione, quella “profonda” del blues di Skip James (che qui si mescola magicamente all’Africa) o della canzone americana di Hoagy Carmichael, quella di un autore che Alessia Obino ha frequentato a lungo, come Kurt Weill, e che qui fa la parte del leone (memorabile la versione di The saga of Jenny, opportunamente scelta per aprire il disco), o di un rivoluzionario “tradizionalista” come Charles Mingus. E non basta la presenza di un solo brano originale, Nightime, a rendere quest’incisione meno coerente o interessante della precedente. La rotta scelta può forse apparire in un primo momento poco lineare, ma si rivela alla fine quella giusta: il “vascello Cordas” arriva a destinazione nel migliore dei modi, forte non solo di una spiccata connotazione timbrica, ma di un disegno stilistico chiaro, riconoscibile, innovativo.

credits

released March 28, 2016

Alessia Obino (vocals), Dimitri Sillato (violin, effects), Giancarlo Bianchetti (guitar, effects), Enrico Terragnoli (banjo, podophone, effects).
Special guests : Reda Zine (vocals, guembrì), Danilo Mineo (percussion) on track n. 8.
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1) The sasa of Jenny (K.Weill); 2) Deep Henderson (F.Rose);
3) Deep night (C.Henderson, R.Vallée); 4) Sue’s changes (C.Mingus);
5) Hong Kong blues (H.Carmichael); 6) Lonely house (K.Weill); 7) Nightime
(A.Obino, M.Ambassador); 8) Hard times killing floor blues (S.James).
Recorded by Andrea Scardovi at Duna Studio, Russi (Ravenna), in July 2015.

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Alessia Obino Bologna, Italy

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